GoTop
閱讀食堂

教會的銀河英雄傳說——巴默爾的教會成長學

/應仁祥(校園書房出版社主編)

每個人年輕的時候,一定都有過一首歌、一個故事、一本書、一部電影,曾在生命中留下不可磨滅的印象;對我來說,日本作家田中芳樹的《銀河英雄傳說》,便是這樣一個故事。

《銀河英雄傳說》是一本科幻小說,故事想像在遙遠的未來,人類的生活已從地球延伸到了整個銀河系,並且分成兩大聯盟:帝國制的「銀河帝國」以及民主制的「自由行星同盟」。一開始,兩邊勢均力敵,維持著一段時間的和平;不過,因著銀河帝國軍事天才萊因哈特的崛起,高超的艦隊指揮技巧,讓自由行星同盟的艦隊逐漸難以招架,屢戰屢敗;此時,一位名叫楊威利的中尉卻異軍突起,以其如魔術師般的戰術能力,好幾次化腐朽為神奇,率領著原本已被萊因哈特打得潰不成軍的同盟艦隊,一點一滴收復被銀河帝國佔去的星球,讓整個銀河不至於都落入帝國的統治之下。

毫無疑問,這個化腐朽為神奇的楊威利,就是當時仍僅十六、七歲的我心中極其嚮往的人物。相較於萊因哈特或其他優秀將領的氣宇軒昂,任何人看到楊威利,只會覺得他沒什麼自信,難堪大任。然而,便是這個眾人都瞧不起的楊威利,每每有辦法在同盟艦隊高官將領絕望的戰局裡,看見扭轉乾坤的契機,利用各種戰艦、戰場的特性、人性的複雜,將戰況徹底扳平。因為他不可思議的能力,人們將楊威利稱為「戰場上的魔術師」;就連死對頭萊因哈特,後來都不得不承認楊威利的作戰能力,還在自己之上。

教會的魔術師

萬萬沒有想到,在青春歲月離我遠去的二、三十年後,居然又有機會見識到了另外一個有如楊威利一樣的魔術師;當愈來愈多人質疑教會,覺得教會的存在對這世界少有什麼影響力的今天,這樣一位魔術師卻看到了翻轉頹勢的可能,吹起反攻的號角,要幫助教會逆轉戰局,讓世人再次見識到教會遠比我們想像的還要偉大。這個教會的魔術師,就是寫作《公共的教會》的貴格會靈修學作家巴默爾。

巴默爾是怎麼做到的?相較於傳統觀念,只要一談到教會,人們很快便會將聖經給搬出來,引經據典說:你看、你看,聖經不是早就告訴過我們,教會是基督的身體、教會有多重要,彷彿只要引用聖經,所有的問題便迎刃而解。相反地,巴默爾知道,在後現代的今天,有很多人並不滿足於聖經怎麼說,我們就該怎麼做;除了聖經,他們還需要更多的論據。也因此,當巴默爾另闢蹊徑,試著從教會對社會所具有的意義這角度,來論證教會的價值時,便為上述的這些人,重新找到走入教會的動機和理由。

那麼,教會對於二十一世紀的世界,有什麼意義和價值呢?答案在於,教會有助於今日的人們重拾失去的公眾生活(public life)。大概沒有人會否認,今日的世界已然深受個人主義影響;相較於早年,一個村子裡幾乎每個人都互相認識,鄰里能夠彼此支援,今天的社會,我們可能連隔壁鄰居到底姓什麼都搞不清楚。我們習慣於生活在個人的小圈子裡,建立起小小的私人生活圈(private life),和志同道合、聊得來的朋友相處,卻不太願意跟在電梯裡遇到的樓上媽媽、樓下弟弟打聲招呼。

巴默爾指出,這樣私人化、個人化地發展下去,人跟人之間愈來愈沒有信任,也愈來愈不擅長和「跟我不一樣的人」相處;每個人都以自我為中心,做任何事情,往往先以自己為考量。結果,那些跟公眾有關的事務,人人避之惟恐不及;自掃門前雪的下場,便是公眾的空間和事務缺乏關心、沒人照顧,而變得又髒、又亂。君不見,家家戶戶的鐵門鐵窗愈裝愈堅固,警衛戒備森嚴,因為知道若不照顧好自己,隔壁鄰居也不會幫什麼忙。

銀河教會的絕地大反攻

然而,教會卻是一個把我們從私人生活、個人主義拉出來的地方。因著信仰,我們到了教會,與不同於你我同溫層的男男女女互動、來往;習慣坐辦公室的上班族,要和摩托車店的師傅一起愛宴;在學校教書的老師,也要和美髮店設計師彼此分享與代禱。種種這一切,都讓已被個人主義洗腦的我們,能夠暫時放下自己,練習讓別人進到你我的生命當中。

秉持著教會能夠幫助人們學習公眾生活、學習和他人往來,巴默爾提出了他的教會成長學。他認為,一個教會想要真的成長、茁壯,就要有意識地教導會友,公眾生活的重要。巴默爾認為,聖經裡有許多的篇章、故事,講的就是怎麼建立起公眾生活;他更舉亞伯拉罕接待三個陌生人,最後發現自己竟接待了天使,以及往以馬忤斯路上的兩個門徒,以為接待了陌生人,最後卻發現是耶穌為例,勸導教會要常常教導「陌生人的神學」,將教會視為一個公眾生活的空間,勇敢地邀請陌生人進來,學習跟這些與你我大不相同的人互動;當我們接待了陌生人,我們也就接待了基督,生命因此變得更豐盛。

讓每個會友成為公眾生活的銀河英雄

整體來說,因為將教會放在社會學的脈絡中,巴默爾幫助二十一世紀的我們,重新看見教會那難以取代的價值和意義:讓習慣個人主義、以自我為中心的人們,學習走出自我,進入公眾的生活。也藉著從社會學來討論教會的意義,巴默爾提醒今日的教會,一定要認真看待聖經中,關於陌生人的教導。我們不該把教會變成一個如俱樂部一般,只讓一群興趣、喜好相似的人彼此取暖的同溫層和舒適圈;相反地,教會理當接納各式各樣的人,讓想法、喜好並不相同的人互動往來,因為只有這樣,教會才能真正成為訓練基督門徒的所在,協助信徒有能力走進世界,在更大的公眾生活當中,發光做鹽。

最近,《銀河英雄傳說》又有了新製作的動畫版本,讓楊威利在戰場上有如魔術師般的戰術指揮能力,在三十年後的今天,攫取新一代喜愛科幻題材觀眾的目光;也期望,藉著巴默爾這本《公共的教會》中譯本面市,能有更多的基督徒,從巴默爾神乎其技般的教會論中,再次找到教會的意義,看見上帝當初設立教會最終的美意。

延伸閱讀
新書簡介
公共的教會:巴默爾談與陌生人做朋友

《公共的教會:巴默爾談與陌生人做朋友》

作者:巴默爾
譯者:張韞
書系:Open書系
頁數:224頁
定價:300元
79折特價:237加入購物車
線上試讀
優惠期限
2020年10月31日截止