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你的信仰需要有點「公共」

/馬丁.馬蒂(前芝加哥大學宗教歷史教授、美國國家圖書獎哲學與宗教類獲獎人)

基督徒的公眾觀點,要求他們關切那些尚未被拯救,甚至很可能永遠不會被拯救的人的福祉。他們需要關懷文學藝術、生活品質及其相應的文化層面,教育機構及政治形式,即使這些對教會都不會產生直接的益處。聖經以各種方式多處肯認「為那城求平安」,這也是耶和華差遣祂子民去的地方。在神的國度中,波斯王居魯士與以色列(少數)的聖王同等重要,而羅馬百夫長在大部分福音書中的表現都比門徒更傑出。

在這樣的解讀中,公眾之於神的百姓不是次要的外流人口。公眾不是一個既混亂又難以理解的實體,公眾也是由神所造,即使諸多罪惡橫行依然如此。基督徒相信,在基督裡舊事「都變成新的了」,新的創造已經出現,只是以偽裝或隱晦的方式顯現。公眾的概念無法使哀哭的心歡笑、無法拯救靈魂,也無法回答有關存在的一切疑問,但位於更為熟悉的創造與救贖的另外一面,公眾有其空間。

這些年來,一位同事與我開設了一門課程,探討美國的「公民宗教」(public religion),其譜系可溯及富蘭克林與更早期的愛德華滋:透過「公民宗教」可發現,教會對於公共道德的關切,與具有相同關切的公眾當中的「道德性」元素,兩者相互影響。藉著研讀尼布爾與穆雷有關愛德華滋的著作,對照林肯等人的論述,我們呼籲發展一種「公共神學」(public theology)。在更正教的歷史中,我們已經看到「公共政黨」(public party)的發展,隨著宗教私人化的那些年而凋零。之後,基於一些報導直覺、更多是計畫性的盼望,我們當中一些人指出我稱之為「公共教會」(public church)的出現,這是一種新型態的聯合,結合了主流基督教、福音派、天主教基督徒。

你可能會想,為什麼要在介紹《公共的教會》的時候推薦自己的課程與作品呢?原因非常簡單,因為我跟許多人一樣,忽略了上述四項的形容詞「public」;我們對於「公民/公共」的意義沒有足夠的重視,而字典與歷史學都已經注意到這個問題。然而,我們需要一本書,可以明確地帶領我們看到一系列的指標,好讓我們能夠想像修復後的公共秩序,以及可能達致的公共景觀。

我必須說,巴默爾總是能以清晰明瞭的方式,構思公眾領域的更新輪廓,並且以實際的途徑設想信徒如何在其中生活並強化。所以您大可視這本《公共的教會》為一齣與公眾有關的戲劇,該在眾人之前上演(或至少閱讀);而我期待這是一群饒富深意的公眾。假設巴默爾有辦法找到夠多的人,造成一種「公共關懷」的時尚潮流,我必定會是莞爾的人之一;這不是會心一笑,而是一股出自盼望的微笑。

(摘自〈前言〉)
新書簡介
公共的教會:巴默爾談與陌生人做朋友

《公共的教會:巴默爾談與陌生人做朋友》

作者:巴默爾
譯者:張韞
書系:Open書系
頁數:224頁
定價:300元
79折特價:237加入購物車
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優惠期限
2020年10月31日截止